座位表模板中国智造领军者——杨致远:创造永不眠-商界南京传媒

中国智造领军者——杨致远:创造永不眠-商界南京传媒

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他是全球互联网事业的重要先驱,也是最早的互联网神话缔造者。Yahoo!(雅虎)于1996年在纳斯达克上市时,互联网能不能赚钱还是一个巨大的问题,而他于32岁时创办的Yahoo!已成为市值高达1300亿美元的全球科技霸主,超过了通用汽车、亨氏食品和波音三大世界500强公司的市值之和,创造了互联网经济的大奇迹。
他是全美最富有的华人,是对中国互联网产业产生了革命性影响的产业导师。他因雅虎而登峰造极。现在,告别雅虎的他,正以投资者身份延续新的创业传奇。在全球互联网和移动互联网领域,他依然是最有力量的人之一。
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无拘无束 精彩Yahoo!
1968年生于台湾的杨致远有着不幸的童年,两岁时父亲就去世了,他和弟弟由母亲抚养长大。
杨致远的母亲毕业于台湾大学外文系,到杨致远出生时,母亲已是英文和戏剧教授。10岁时,杨致远和弟弟被母亲带到美国加利福尼亚圣何塞定居。当时,杨妈妈在成人教育学校教新移民学习英文,杨致远和弟弟在当地学校就读,生活十分艰苦。
念书时,杨致远对新鲜事物充满兴趣,是学校社团活动的积极分子,读书有些用功不够,但却成绩优异,还在数学比赛中表露天分,勇夺冠军。以优异成绩从Piedmont Hills高中毕业时,他不但是宣读告别演辞的毕业生代表,还是学校网球队成员及学生会会长,加州柏克莱大学、斯坦福大学及加州理工学院也争相以丰厚的奖学金,招揽他入读。最后,他选择了离家最近的斯坦福大学入读。在那里,杨致远继续学业领先,不但以4年时间完成了电机工程学士及硕士课程,还利用课余时间到学校图书馆兼职,学会了如何有系统地把各种图书分类整理。
取得硕士学位后,杨致远觉得自己还不够成熟,决定留校攻读博士学位,当时是软件业发展的黄金时期,于是他进入软件设计博士班继续深造,并在那里遇到了最佳搭档大卫·费罗(David Filo)。费罗比杨致远大两岁,两人都是运动迷,以及数学和工程学天才,1992年,两人还一起到日本作了学术交流,结为莫逆之交。
从日本回到斯坦福后,杨致远和费罗本该在导师的指导和监管下,撰写博士论文,但聪明绝顶、贪玩调皮和不甘墨守成规的他们,却因导师外出到国外,过上了天马行空的生活。“写那些充满条条框框和严肃精神的博士论文是一件很痛苦的事情,我们愿意做任何事情也不愿写论文,所以我们每天打高尔夫球、骑脚踏车,以很多娱乐来消遣,这消遣中也包括在Internet上漫游。”杨致远说。
那时,杨致远和费罗每天花费数小时泡在网上。此间,他们发现Internet网站越来越多,但彼此孤立,互不链接,人们对需要用到的网站地址也了解有限,常为查找一个信息浪费大量时间。为帮助大家解决这个困难,他们产生了一个想法:把众多网站收集起来,分门别类地链接到自己建立的站点上,方便大家去查找。
“其实,我们当初的主意是个很平常的创意,就是在网上把一大堆网站收集起来,做一个索引器,方便人家去找,去搜索黄昏清兵卫。”杨致远回忆说。当时,他们所做的“搜索”并不是今天的Yahoo!所推出的专业“搜索”服务,而只是一个分类集中了众多网站地址的目录索引而已。然而,正是这个很平常的创意,成为了一项伟大事业的开始。
最初,杨致远和费罗各自独立地建立网页和链接内容,链接的网站越来越广后,他们干脆将网页放在一起,建立了一个以自己名字命名星星哨水库,统称为“杰里和大卫的万维网向导”(Jerry & David’s Guide to the World Wide Web)的站点,并在站点上不断发布自己编写的索引软件,结果大受欢迎,网友们纷纷进入访问,不但热情反馈信息,还附上建设性意见,使内容更加完善。“要不是有这么多外来的回应,我们就不会继续下去,更不会有今天的Yahoo兰蔻清脂酵素!。”杨致远说。
受此鼓励后,杨致远和费罗将博士论文放在一边,在斯坦福大学一个移动车房里,整天忙碌不停,乐此不疲。“每个晚上睡一两个小时,然后继续做,做一个礼拜都是很平常的事情。”因为他们的站点是设在斯坦福大学电机系工作站空间之内,所以,越来越多的网民进入后,校方有了怨言。“说我们影响了学校电脑的正常作业,要我们把机器搬离校园。”
之后,当时最著名的互联网公司“网景”将他们的站点搬进了公司的大电脑内,并将浏览器中一个最重要的按钮位置——网上索引链接给了他们,当“网景”浏览器的用户按下“网上索引链接”的按钮时,就会被自动带到杨致他们的网站上,杨致远和费罗的站点因此迅速名震互联网。到1994年秋天,其访问量已突破100万人次,年底,更成为网络索引的领导者,其网站的链接目录及链接网站的数目、权威性和实用度都远远走在同行前列。
杨致远和费罗知道,要让自己的网站进行下去,就必实现其商业价值。当访问量和影响力以成倍的速度增加以后,他们加快步伐成立了自己的互联网公司。1995年3月,杨致远和费罗被曾投资苹果电脑、Atari、甲骨文(Oracle)和思科(CISCO)等著名企业的风险投资公司Sequoia Capital看好,并得到200万美元的投资,于当年4月成立了Yahoo!。
投资者曾回忆起第一次走访杨致远“办公室”的情景:“那里真的可以说是一片狼籍。比萨饼盒扔得满地都是,高尔夫球棒随随便便地搁在角落里,电话机扔在地板上,整个屋子里连张椅子都没有,满屋子黑乎乎的。我觉得杨致远和费罗大概连白天黑夜都分不清了。”但这并没有影响投资者的信心:“这两个小子的确有眼力,抢先占据了网上的有利位置,如果发展顺利,其战略优势十分明显。”投资商说。
公司成立后,杨致远和费罗彻底将博士论文搁置,一起开始了冒险。“我的博士学位还没有拿到,母亲有点失望。对中国人而言,放弃博士学位去做网站、卖广告,这实在是不太对劲。继续念书还是做这个充满风险的事业,这是很难兼顾的事。但我必须作出抉择:当时我觉得:互联网的发展实在是太大了。我已经读了学士、硕士,所以决定把博士学位先放在一边,等将来有机会再去读。”杨致远回忆说。
Yahoo!一开始就与众不同,仅是公司的名字就足够标新立异。直到公司成立10周年时,还有人追问,为什么叫“Yahoo!”?
Yahoo!对自己名字的正宗解释是:“Yahoo”是“Yet Another Hierarchically Officious Oracle”的缩写。“Yet Another”是“另一个”的意思,“Hierarchically Officious Oracle”的意思大概是“一个高高在上的,能预知未来、洞悉一切的神谕。”因为当时已有大量网站诞生,所以,他们以一种很不以为然的口气宣布:Yahoo!来了,另一个知道那么一点事,甚至神通广大,无所不知的神谕诞生了。为突出印象,他们还在“Yahoo”后面加上一个感叹号,叫做“Yahoo!”。“当找到所需要的东西时,你会由衷地发出欣喜之声”。
另一个疑问是为什么要以“Ya”开头组成公司的名字?正确答案是:杨致远和费罗在日本时都十分爱好相扑,并分别喜欢上名字以“Y”和“A”开头的两个相扑运动员,为了纪念这个爱好,他们将自己写的所有软件名全都以“Y”和“A”作为开头,成立公司时,也很自然就萌生了以“Y”和“A”开头的想法,并从字典上看到“Yahoo”这个词。
字典上对“Yahoo”的解释是:“rude,unsophisticated,uncouth。”核心意思是“无拘无束的,笨拙的,野蛮的。”杨致远他们认为自己不好好学习,成天痴迷于网络,即使做互联网,也不愿意按固有的模式发展,而要按自己的意愿行事,因此自嘲为“无拘无束的,笨拙的,野蛮的”的人,并启用了“Yahoo”的命名。
“笨拙,野蛮”的解释也曾让杨致远一度感到矛盾,很多人说,“你这是什么破名字啊?笨拙又野蛮。”为此,杨致远还曾问投资商,要不要改名。但投资商对这个名字很喜欢,觉得这个怪名字很好,配上那一声由低到高的吆喝式欢呼“Ya-Hoo”之后,就更好上加好。并开玩笑说:“你要改,就把钱还给我。”
不过,杨致远他们很快给了“Yahoo”这个词一个崭新的定义:全球最大互联网公司。

做酋长 不做CEO
Yahoo!成立后,美国在线(AOL)找上门来,希望收购yahoo!,让杨致远和费罗成为他们的雇员,并保证让他们成为富豪。随后,MCI、微软、CNET等也找上门来,网景也提出了动用股票并购Yahoo!的正式合作方案,但他们都一一回绝了,决定自己做。
后来,网景很快上市了。有人测算,如果当初杨致远和费罗接受并购,他们每人将至少获得300万美元,运气好的话,还将获得1000万美元的财富,并因此为他们觉得惋惜。但杨致远和费罗并不这么认为,因为赚钱不是他们的根本目的。
杨致远说,当决定创建Yahoo!时,他们已不只是想做一个网站而已,而是希望去改变人们的生活与工作方式,让大家更容易从网络找到自己最需要的信息,并体验到乐趣。
达到这个目标这需要三方面的条件:一,全面:信息十分丰富;二,世界性:可以找到全世界的有用信息;三,品牌:要让全世界的网民都知道Yahoo!。Yahoo!也正是在这个思路下,迅速成为一个海纳百川,用户遍布全美,并拓展至世界的第一门户网站。
杨致远与费罗十分清楚各自的长处与短处,比如,杨致远喜欢在商业和策划方面显身手,有满脑袋的主意,而费罗则喜欢在技术天地里神游,但两个人都没有运作公司的经验,因此,他们决定不做CEO。
“当我们创业时,我们两个就谁也不想去当CEO,我们两人谁也不会听对方的,因此得有第三方来仲裁。”杨致远先是幽默地说他们不做CEO的原因,然后严肃地说出真实意图:“在市场刚发展的时候,几乎是分秒必争。因此,不管我们做什么东西,决策方面不能有失误,所以我们当时考虑的是如何走上一条成功的道路。这就要求我们,必须选择更适合做管理的人,让有经验的人过来帮助我们。”
但职业CEO并不好寻找,因为公司很小,而且有一个不太好听的名字。有人敲门了,但他说:“我上任的第一件事就是改掉名字。”两人马上开门送客。另外很多有能力的人,也未必愿意帮他们做。
经历一些挫折后,在风险投资商的帮助下,他们终于找到一个叫库戈(Tim Koogle)的人出任了CEO。库戈是斯坦福的校友,曾将自己创办公司卖给摩托罗拉,并担任过Intermec公司的总裁。
有了职业CEO后,杨致远和费罗虽都是公司董事会的重要成员,但却坚持不在管理阶层列名,因为他们不想因行政管理的繁琐,限制自己去做更有创意的事情。对于自己的工作,他们二人还做了明确分工:费罗主要从技术角度领导公司发展宦海逐流,杨致远则负责运筹公司的发展方向,关心诸如如何更有竞争力,如何提供更好的服务或者如何成为业界典范,以创立更多的结盟事业等战略性事务。
在公司的指导和管理上,杨致远和费罗也有十分开放和无拘束的精神,尽可能放权让大家一起发展。“我们的角色是让团队充满生机与活力轨迹图图,而不是去控制或限制大家自由发挥。我们是要让员工相信:没有群体利益,就没有个人利益。让每个人都发挥所长,自由创意,并确保群体利益和个人价值实现,才是我们的目标。”杨致远说。
当然,作为创办人,他们也为自己保留了不同于他人的荣誉,自封为酋长(Chief Yahoo!),以强调“Yahoo!”无拘束,开放式的文化,并在公司壮大的过程中,加倍保持这种独特的文化氛围。
对于Yahoo!的员工,杨致远的要求是:“希望有一种Yahoo!的精神。第一,要有与大家团结一心的能力。第二,要有创新的能力。第三,也是最重要一条,这就是fun(有趣),希望大家对人生很乐观,既要工作,也要有乐趣。另外还有一个前提,要热爱互联网,对互联网将来的发展有很乐观的热爱。”
Yahoo!是全美最有乐趣的公司之一,年轻而富活力的他们,相信幽默是成功的基础,并尽情享受每一个进步和成功的乐趣。“我们不太把自己当回事!我们yodel!(就是吆喝!)”也是Yahoo!人的象征。他们的办公大楼都是以紫色和黄色作为基调,会议室都由员工们根据自己的爱好去命名,公园、糖果、冰淇淋等等五花八门,一切都好玩极了,一个Yahoo!就是一个快乐大家庭,一个欢乐谷。
谈到自己的搭档大卫·费罗,杨致远说:“我和大卫几乎没有意见统一的时候,永远是他说东我说西,他说北我说南。但最后我们不是用感情来解决问题,而是用逻辑,用理性。所以我们在大的问题上总是能够一致。作了决定就往前走。”

争分夺秒 全球领先
“我们拿到风险投资的时候,比和我们做同样事情的人提前了6个月进入。这6个月,在互联网上就等于好几年。提前起跑以后,如果你一直跑的话,就越跑越快,与别人的距离也越拉越大。所以,一拿到钱,我们就去做‘Yahoo!’这个品牌。”杨致远说。
让“公司像个赚钱的公司”是Yahoo!一成立就确立的目标。杨致远最初为公司设立的赚钱模式是,通过向网民提供服务,让网民信任、喜欢,甚至是依赖上Yahoo!;同时,也让企业通过Yahoo!面向网民推广产品或服务信息。一句话,他希望在网民和企业中搭建桥梁。当越来越多的企业过桥时奈良鹿久,Yahoo!的收入就可以滚滚而来,源源不断。
本着这个目标,Yahoo!一边加强网站的内容和服务功能建设,以吸引更多的网民,一方面及时开始了广告经营,迅速启动了赚钱的机器。决定发布广告的最初几天,他们收到了不少责骂的邮件。但不久人们就接受了,毕竟大家都要吃饭。
凭借这个让网民和企业的双赢模式,Yahoo!的底气也越来越足。凌宝儿
1995年8月,公司出现资金短缺,他们开出4000万美元的征资活动。当时,他们还没有赚到一分钱,所以这看起来好像是狮子大开口。但应征者却连眼皮都不眨一下,一个月内,路透社和日本富豪孙正义的Softbank(软银)都成了他们的伙伴。其中,座位表模板Softbank还买下5%的股权(之后又相继投入,成为其重要股东),并合作实施了共建Yahoo!日本网的计划,双方的合作一直延续至今。
有了充裕的资金,Yahoo!大干快上。“我们知道,如果没有赚钱的办法,不管投进去多少钱,将来都拿不回来。所以,我们很早建立了广告模型。在1995年,这是一个很新鲜的东西丁梦雨,没有人做,所以我们是全球第一。之后,别人也开始跟着做,一万元一万元地做,而我们已将规模做大,成百万上千万元地做,所以,规模也是全球第一。1995年第一年,我们就有了200万美元的收入。”杨致远介绍说。
按常理,公司必须赚钱才能上市,但Yahoo!颠覆了这个常理。因为当时的网络实在太热门了,大家都看好它的潜力,再加上Yahoo!有自己独特的优势,而且实实在在地有了收入。所以,股票交易所和投资者都给了他们极大的信心。1996年4月12日,是杨致远和费罗最兴奋的一天,当日,Yahoo!正式上市,虽然此前,已有两大对手Cycos、Excite抢先上市,但这一天仍被评为“华尔街盛事”。当日,Yahoo!的股票最初定价13美元,一上市就交易狂热,最终以33美元收市,并创造了8.5亿美元的市值。杨致远和费罗也成为硅谷最耀眼的新星。当时,Yahoo!包括他们两人在内,一共有49名员工。
Yahoo!上市后,名声和访问量也激增。1996年第二季度末,Yahoo!每天已有200万网民造访,累计每天1400万次。其中有75%是回头客。但杨致远并不满足于仅仅拥有一个可以吸引回头客的品牌,他决定借势进一步扩大Yahoo!品牌的影响。除在网上为自己做广告外,他们还在网下积极行动:如出版发行量很大的著作《雅虎路路通》(Yahoo!Unplugged),与Ziff-Davis合作,将后者的杂志《互联网生活》改名《Yahoo!:互联网生活》,而且,将改名后的杂志发行量在短期内翻倍,让新媒体与传统媒体实现了双赢。
同时,Yahoo!还专门请来曾在Clorox和二十世纪福克斯工作、擅长品牌营销的爱德华(Karen Edwards)专门推销Yahoo!。Yahoo!是对电视感兴趣的第一家互联网公司,一次就拨出500万美金在电视上做了广告。爱德华希望将Yahoo!塑造成大众文化的象征,而不仅仅是网络,使至少一半美国人知道并认可这个名字。为了达到目标,她还借鉴耐克(Nike)的“Just Do It”,推出了“Do You Yahoo!”这个极具煽动力的广告词,并一炮而红。
在网站内容和服务上,Yahoo!更是竭尽所能。“我们之所以能成功,是因为我们并不完全用做生意的眼光来看待事情。我们比较像产品制作部门的人。我们会钻研于如何制造出最棒的产品。”杨致远说。
为“制造出最棒的产品”,他们不断吸纳进涉及众多内容的网站到Yahoo!的链接目录内,并不断将这些链接进的网站层层细分,以方便网民以最短的时间和路径找到所需。比如,你感冒了,只需在Yahoo!的索引中找到与“感冒”有关的目录,就可顺藤摸瓜地找到众多与感冒有关的资讯。在过去,各种五花八门的网站虽然无所不包,但要找到一个自己需要的信息却像大海捞针,Yahoo!则给了人们一个直达目标的捷径。虽然这种方式比如今的专业搜索要显得落后,但在那个没有专业搜索的时代,其便捷程度十分吸引人。
因为索引是靠链接别人网站的内容达到目的,这意味着Yahoo!的内容实际上被掌握在别人的手里。杨致远看到这个不足,因此,在建立超强索引指南的同时,着重加强了自身的信息建设,如与路透社合作推出新闻在线服务,并在网站内增设了新闻热点、本地Yahoo!、股票行情、美国电子地图、美国有线电视网新闻、NBA赛事、人物查询等等内容。在很短时间内,将Yahoo!从一个简单的互联网目录(索引)公司,转变为重要的Internet“集散中心”,成为广受欢迎的第一门户。
因为网民到Yahoo!去查找信息或享受冲浪乐趣,都是免费的,而且Yahoo!推出了凌厉的宣传攻势,提供了精彩而实用的信息,所以,Yahoo!比其他任何竞争对手都对网民更具吸引力。到1996年春天,其每周的访问量已达4200万页,年底更达到每周1亿页。
访问量的无人可比,让Yahoo!得到广告主的认同。到1997年第一季,Yahoo!已实现了950万美元的收入,比1996年第一季的170万多出6倍多,而且出现了21万美元利润。在高新技术企业中,21万是个微不足道的数字,但Yahoo!的这21万,却对陷入“互联网是否能赚钱”迷惑之中的大众起到了关键的鼓舞作用。很多网络投资人因此奔走相告:“有人赚钱了,Yahoo!已经赚钱了!”
整个1997年,Yahoo!年营收达到6700万美元,虽仍有2300万美元亏损。但在全球互联网上,它却是最大的明星,市场价值更是超过了互联网的老霸主“网景”公司。1997年年底,Yahoo!日均访问量达到6500多万人次,比所有对手访问量的总和还要多。
按照世界性的要求,1996年4月,Yahoo!在日本成立了第一个国际版——Yahoo!日本站。之后,加拿大、法国、德国、英国、以及中国Yahoo!等分站相继问世。Yahoo!的国际网络格局因此形成。
回顾互联网的发展,抢先占领市场始终是成为赢家的最重要保证。网络用户和普通产品及服务的消费者相比,最大的特征就是连续效应、联动效应和群体效应高。比如Yahoo!的网民,一旦使用Yahoo!的邮箱,就会对整个Yahoo!产生感情和依赖,而且时间越长,感情越深,依赖性越高。即使另一个新的网站出现,推出相同,甚至更好的邮箱服务给你,你也不太可能去改变,因为你要改变赖丹丹,就要将改变告诉与你有电子邮件往来的所有人。这就像告诉别人你搬家了一样,是个不小的麻烦,而且,越长麻烦越大,因为你要通知更多的人。另外一点也很重要,你用什么样的邮箱,上什么样的网,还会对周围的人产生影响,而且,这个影响还能人传人,传来传去,越传越大。Yahoo!最早建立宏大的全球化网络格局,并最早在网民中建立了感情和依赖基因,这无疑为其全球化经营形成了至关重要的优势。
杨致远也在此期间加倍成熟。他说:“原本,我和费罗都不是做生意的材料,但我在那几年学到许多,比在此前的全部时间中学到的还要多。在互联网,一旦跳进这行业,你不是往下沉就是浮上来盲袢综合征。我和费罗都颇具竞争性,所以我们一定会力游求生,想尽办法浮上来。我尤其喜欢和人接触,也从中学到许多,虽然我还不认为自己在做生意方面很行,但在此间和各界人士的接触,实在是种非常棒的经验。当你对一件事感兴趣时,你就会更想去接触它,成熟自己。”
杨致远从小交游广阔,朋友多多,待人亲和,具有良好的沟通与协调能力,与想象中的技术精英或科技明星形象很是不同。他说:“协调力很重要,现在做事业,不是说,你一定要赢,别人一定要输。协调就是怎么样使大家成交,成朋友,一起去创造,一起去做好。”
与此同时,他也将自己的个性磨练得更与领袖身份相称。他回忆说:“我刚开始创业的时候,是一个急躁的人,常常是哪里做得不好,就大吼大叫,非常容易激动。不过做了几年以后,我开始改变自己。要是每件事都大发脾气的话,第一、别人绝对不愿意跟你合作,第二、你的健康和工作也会大受影响。那我是怎么适应和改变过来的呢?最大的因素就是我开始认真地学习高尔夫球,高尔夫球你要是打出一杆不理想的成绩就脾气暴躁,带着不高兴情绪接着打,杆杆都有情绪,那一定越打越糟,直到满盘皆输。所以你打坏一球后,一定要忘掉不快乐,要带着好的心情,重新开始,好好打下一球。”
随后的几年,Yahoo!的访问量和市值如火箭一般,直冲云霄,成为全球互联网无可争议的第一门户和第一品牌。2000年3月,雅虎市值更是创下历史最高,高达1240亿美元,超过了通用汽车、亨氏(Heinz)食品和波音公司三家公司的市值之和。
时常以光脚丫、格子衬衫和牛仔裤形象出现在全球媒体面前的杨致远和费罗,也成为硅谷梦想的代言人。1998年《福布斯》杂志推出高新技术百名富豪,杨致远以10亿美元的财富位居第16位,成为高新技术界的华人首富。之后,更是身价大涨,最高时超过了100亿美金,即使在全球华人社会金珠卓玛,在与他同龄的人中,也是当之无愧的第一。
但杨致远对金钱却没表现出什么兴趣。当时,他既没有添购任何大型物件,旅行时也仍然乘坐经济舱,吃、穿、住也是一切从简。
“或许我这么说有点怪,但我确实觉得自己还没有取得成功。”杨致远说,“我们白手起家,没有什么可损失的。我想,正是基于这种心态,我们才可以放手去做。很多人把钱看成人生或者职业的目标,我们并不是这样的人,我和大卫都不是在有钱家庭长大的,但仍然过得很快乐,突然有了一向缺少的东西,也不会使我们改变很大。我认为,有一个快乐的家庭,有很好的朋友,得到心灵的快乐,这是最重要的。我不主张浪费金钱也不喜欢做散财童子。我认为我们应该努力让自己过得好,同时也必须要能对社会、对他人有所贡献。”
成为亿万富豪以后,杨致远便和妻子成立了一个基金会,把慈善事业作为自己人生的一部分,将拥有的财富回馈给社会。

寒风凛冽 演绎新传奇
全球经济放缓和互联网过热导致的泡沫危机爆破后,所有互联网公司都遭遇了惨重打击,作为互联网第一象征的Yahoo!更是首当其冲。2000年3月达到最高峰以后,Yahoo!的股价和客户投放广告的数目开始急转直下。虽然他们及时(2000年3月)推出了B2B业务,但在大环境的萧条下,依然无力回天。
到2001年第一财季,Yahoo!的销售收入锐减42%,降到1.8亿美元;市值也猛降,跌为110亿美元。2001年3月7日,当时的CEO库戈也宣布辞职,杨致远遭遇了创业以来最为寒冷的冬天。
“虽然大家都在说网络泡沫已经破灭,但我丝毫也不担心。因为这是顺理成章的事情。从1998年到2000年有太多的资金涌入互联网企业,而现在则是进入了调整期,但这并不代表互联网会失去价值。调整自然会淘汰一批弱小企业、但强者还是会生存下来。我不仅不担心,还对网络事业的未来充满信心,因为互联网网民数量在短短几年内已经达到了3亿之多。恐怕没有什么工具能像互联网这样具有良好的交互性。人们从购物到学习、到信息交换都可以很方便地利用它来进行。”关键时期,作为全球互联网业界动见观瞻的人,杨致远的这番谈话,温暖和鼓舞了众多就要对互联网失去信心的人。
2001年4月17日,Yahoo!董事会作出了一个重要的决定,宣布邀请原华纳兄弟CEO特瑞?塞梅尔(Terry Semel)自5月1日起出任公司CEO。最初,批评家们都认为他们的决定只会让局面更难以收拾。但事实恰恰相反,塞梅尔加盟不到两年,Yahoo!就走出了困境。
“在2000年以后,我们问自己:我们到底要做什么?怎么样把我们的广告业务做好?最后我们相信搜索营销和传统广告还是比较能够赚钱的东西。”杨致远说:“在2001年1月到3月这一季度,我们经历了从未有过的低迷,因此必须寻找新的赢利模式。”
塞梅尔上任后,首先发挥作为职业管理者的优势,把Yahoo!原有的44个部门整合为6个部门,并在提高效率的同时,削减了一些市场不大的服务,以节省开支。整合好内部资源后,他更带领Yahoo!通过以并购为主的方式,不断进军到新的领域。如2002年购买了股市价值4.36亿的网上招聘网站HotJobs.com,2002年和2003年先后收购Inktomi和Overture等等,将Yahoo!由原来靠网上传统广告为主的盈利方式转变为搜索营销、传统广告、有偿服务、宽带接入和在线求职等多项领域。
因为业务太多,很多人对Yahoo!的定位产生质疑。针对质疑,杨致远说:“互联网上的竞争,始终还是对用户的竞争,说到底就是怎么样把用户聚集到我们这里来。所以,Yahoo!要用不同的服务,不同的工具把不同的用户都吸引过来,让他们更容易、更便捷地享受到互联网服务。只要服务用户的目的达到了,无论你说我是什么公司,发行公司也好,媒体公司也好,都会成功的。”
因为公司在股票价格高涨时,其实就已在进行改善经营结构方面的努力大侠小鱼儿,所以塞梅尔比较顺利地推进了业务多样化战略,再加上开源节流的务实作风在关键时期发挥的关键作用,连续5个季度亏损之后,从2002年第二季度开始,Yahoo!重新盈利。
这期间,Yahoo!最大的变化就是大力度进军到搜索营销市场,前后一两年,累计为此投入20亿美元左右的巨额资本。他们在搜索营销领域最大的动作就是收购Overture和Inktomi这两间过去都是自己合作伙伴的公司,并使之成为进军搜索营销的重要武器。利用Overture的技术,Yahoo洞头新闻网!可以更专业地提供搜索营销服务,利用Inktomi的技术,Yahoo!可以搜索到更多的互联网内容。当时,塞梅尔说:“搜索营销是我们今年主要发展的三大优先业务之一,那就是提高产品质量,把整个Yahoo!与搜索结合,向全球扩展搜索业务。”
事实证明他们的决定是英明的。当越来越多的消费者选择互联网搜索去查找产品、服务及资讯时,企业意识到这是开展营销的巨大机会,互联网也借势向企业出售搜索结果和排名大把赚钱。Yahoo!在此时进军搜索营销市场,可谓顺风顺水,虽做得晚,但很快就成为搜索营销服务市场的生力军。当您在Yahoo!搜索栏搜索出有关鞋子的信息的时候,他们就正从一些发布鞋子信息的企业那里赚钱。
在新增业务的强力推动下,2003年,Yahoo!的纯利润达到2.38亿美元,营业额增达到15亿美元,双双刷新了历史最高水平。
对这个成绩,杨致远后来回忆说:“从1999年到2002年、2003年,对我来说,不但是最大的考验,也是受益最多的一段时间。我觉得每一个创业者,都是不但要把公司创立起来,而且要在经过一段很艰难的时间后,克服一些困难,把公司再创起来,让公司更稳健和强壮,我们在当时做到了这一点,这是非常满足的一个感觉。”

四大战略 推动Yahoo!强者更强
美国东部时间2005年3月2日,Yahoo!迎来了10周岁生日。当时,Yahoo!已在全球有着超过3.45亿的忠实用户。在全球数十个国家和地区里,Yahoo!的分站也都占据着“第一门户”的位置,在台湾和日本等地,更是取得辉煌成就,成为绝对的第一。其中,日本Yahoo!还在2004年创下了市值高达500亿美元的光辉业绩。
回忆10年历程,杨致远感慨地说:“仅仅10年时间,互联网已经改变了网民处理所有事情的方式,这是一种非凡的美妙体验。自始至终,我们都希望我们的产品能够满足用户的需求,帮助他们实现自己的梦想。但我们并不仅仅局限于此——我们希望能够帮助每一个人去发现,去实践更多、分享更多、交流更多。”
当杨致远说出仅仅10年时间时,当初与Yahoo!一起在世界舞台大显身手的互联网公司,依然能在世界舞台活跃并占有领先位置的已寥寥无几。包括当初的网景、Infosys等,这时候都已销声匿迹。
在美国为Yahoo!过完10岁生日后,杨致远带着Yahoo!的重量级高管齐齐亮相中国,并被请到中央电视台分享了自己的10年经历。他说:“创业要有三个很重要的条件与一个前提,前提是相当的教育和资本,这是必备条件,而三个重要条件是:第一是热爱,我从来没有遇到一个创业的人不喜欢做自己做的东西;第二是努力,努力跟热爱不一样,努力是要在受挫折、艰苦的时候,继续地往前走,创业是很苦的,你必须能吃苦才行;第三个因素,我想是运气,像我的运气就很好。”
他还对一些满怀创业念头的年轻人说:“我一直劝说年轻人多读点书,先不忙赚钱。我本人对没有念完博士一直心怀遗憾,只是因为做了自己喜欢的事情才心安。”同时,也忠告大家:“纯粹为了钱去做是很难成功的,关键是要找到真正热爱的项目。创业之初,别人可能不理解,你要有面对挫折和困难的勇气。我当初就有这样的经历。”
之后,杨致远在中国做了一件大事贝吉塔王,投入10亿美元给中国最大的电子商务网站阿里巴巴,并将Yahoo!在中国原有的全部资产及业务注入,成为其最大股东,开始了Yahoo!在中国的第三次创业。事实证明,这是杨致远一生中最正确的决定之一,正是依靠对阿里巴巴的投资和控股,雅虎分享了电子商务大爆发的巨大市场红利,尤其是中国市场爆发增长的历史机会。
杨致远看好中国大陆市场的发展,Yahoo!早在1999年就进入中国大陆,是最先进入中国大陆市场的外资网络公司,对中国互联网事业的发展产生了重大影响。杨致远将Yahoo!中国的发展分为三个阶段,第一个阶段是5年的摸索期,当时,Yahoo!与北大方正合作,建立了Yahoo!中国门户网站,成为最著名网络品牌。第二个阶段是大力进行本土化经营,通过收购在香港上市的中国本土互联网公司“3721”,将Yahoo!各项业务发展到一定阶段,在这个阶段,Yahoo!曾与新浪合作推出了“一拍”网,进入到电子商务领域,独立推出了全新的品牌搜索引擎——“一搜”网,进入到中国搜索营销市场。同时,还将电子邮箱用户做到中国第二,形成了稳固的市场根基。
本土化经营是Yahoo!发展全球市场的重要途径。“因为Yahoo!认为选择本土化的管理团队、选择对本土市场更成熟的团队,是在外国市场成功的最重要因素。”杨致远说,“Yahoo!在中国市场的投入是一个马拉松。我们看重的是中国未来10年、20年的市场。”他坚信,在未来10年、20年,中国将成为世界最大的互联网市场。因此,通过与阿里巴巴的合作,以更彻底的方式推进Yahoo!在中国的本地化之后,杨致远为Yahoo!在中国的第三个发展阶段制定了一个宏伟又可实现的目标:将Yahoo!从一个门户网站变成中国互联网的第一。“搜索、电子通讯服务、电子商务等都做到中国本土市场第一”他说。
当时,有人向杨致远请教Yahoo!未来10年的走向,他说:“我们自己的总结是‘四个战略核心’:社区、内容、搜索、个性化。这四个东西如果能综合运用好,那就是很强的竞争力。”
围绕这四个战略中心,Yahoo!正进一步将自己“卓越、创新、专注于客户、团队合作、奉献社会而富有乐趣”的企业文化发扬光大。
Yahoo!坚持走通过正当竞争取胜的道路,他们知道领导力唯有通过艰苦努力才能获得,因此全力追求缜密的执行和卓著的成果,并寻找最好的人才,促进他们的个人发展。Yahoo!认为创造力对他们来说至关重要,因此,他们不断寻求创新和改变世界的想法,及时预期并且积极面对市场变化,而且不怕为创新去冒一些负责任的风险,以灵活机制,让大家从错误中学习。同时,Yahoo!奉行专注于客户的宗旨,尊重客户胜过一切;视用户选择为最高的荣誉,并倾听客户,不断超越客户期望,维护客户忠诚和信赖,而且以团队合作达成目标。他们让所有Yahoo!人互相尊重,公开交流,各负其责,又团结协作。他们尊重不同观点的价值和多样的专业技能,并以强烈的使命感和乐趣去轻松地完成严肃的任务:以前所未有的方式推动社会进步与提升人们生活,并服务于整个互联网及身边的社团。
依靠这四个战略核心,Yahoo!制定出新的发展目标:“为全球互联网用户和企业提供最相关,最生机勃勃,且最值得信赖的服务南风瑾。”与此同时,当初活跃的杨致远已经越来越回避抛头露面的事情。他说:“1998年、1999年,我每天上报纸、上电视扛板归,但我觉得那不是做事业。只要我公司做得好,这个才是我的重点。”当然,也还有一个重要原因,那就是他越来越忙。

转身投资领域 担当良师再创业
进入新世纪之后,曾经的互联网霸主受到包括谷歌、亚玛逊、facebook等新兴势力和趋势的巨大挑战。危机重重之中,杨致远于2007年被任命为雅虎首席执行官,肩负带领雅虎重现辉煌的使命。之后,他抵抗住来自微软的要约收购计划,在最残酷的时间捍卫了雅虎的独立性,并为雅虎赢得了修生养息的机会。
微软曾经下定决心收购雅虎,时任微软CEO鲍尔默甚至打电话给杨致远,语带威胁地说,微软表达收购要约已经有一段时间了,现在他已经厌倦了等待。如果杨致远不能在两天时间里提出一项反要约(counterproposal),那么他就对外公布微软的要约。在重重挑战中,杨致远表示,他无法在鲍尔默提出的最后期限内提出一项反要约。他说:“等一个星期时间不会让你损失任何东西。”但鲍尔默不认同这种看法。谈话结束的第二天早上,也就是2008年2月1日,微软宣布了以每股31美元的价格收购雅虎的要约,这一价格较当时的雅虎股价有62%的溢价。之后的3个月时间里,杨致远采取了所有力所能及的措施来抵制微软的恶意收购要约,原因是他认为这项要约低估了雅虎的价值。在此前一年的10月份,雅虎的股价还处在高出微软要约价格的33美元,而两年前更是高达43美元。
当时杨致远手中最有效的武器是已被雅虎董事会采纳的“毒丸”计划,这种计划可在一家公司的控制权发生变化以后,保证任何一名被裁减的员工都将拿到天价的离职金。到最后,鲍尔默和微软将其收购雅虎的要约价格调高到了每股33美元。而当时有报道称,杨致远称其不会接受低于每股37美元的收购要约。经过艰难的对决之后,2008年5月份,微软放弃了收购行动。
之后,在全球金融海啸的影响下,雅虎的股价一路暴跌。2008年11月份,雅虎股价甚至跌破了10美元,这让雅虎的投资者非常不满,杨致远也因此辞去首席执行官职务,开始了告别雅虎日子。此后的雅虎,进入到了一段艰难的发展时期,2009年1月份,雅虎聘用卡罗尔·巴茨(Carol Bartz)出任首席执行官。但在巴茨任职期间,雅虎的股价从来都没有超过19美元。2011年8月份,巴茨被董事会解雇。在长达五年的时间里,作为雅虎创始人的杨致远背负着巨大的压力,悲观时期,几乎所有人都认为,是杨致远搞砸了一切,而雅虎的股价似乎永远都不会重返33美元,也就是微软的最终要约价格。但2013年9月27日,历史被改变了。当天,雅虎股价触及33.55美元,并由此超过了微软的出价。至今,雅虎的股价也依然在30至40之间波动。
非常具有讽刺意味的是,曾经被千夫所指的杨致远最终被证明是雅虎的拯救者。雅虎之所以股价大幅回升,最核心的原因,也是最大的功劳应该归于杨致远。正是杨致远在1996年与软银一起建立了雅虎日本公司,然后又在2005年控股了在新一轮互联网发展中如日中天的阿里巴巴集团,雅虎才被投资者重新认识并估值。
开始了离开雅虎的日子后,杨致远开始更专注到投资事业上来,并成立了风险投资公司AME Cloud Ventures。作为投资人,杨致远投资了一系列互联网、移动互联网以及高科技公司。其中包括,一个沟通作者与读者、旨在让用户在协作氛围下进行文字创作的社会化写作平台Wattpad;人工智能公司Vicarious;与李嘉诚一起投资了美国人造鸡蛋Hampton Creek公司;美国通讯应用开发商Tango,同时还作为中间人引入阿里巴巴投资2.15亿于Tango公司。2013年下半年,杨致远还出任了由其投资的美国硅谷企业管理软件提供商Workday的董事职务,帮助该公司继续发展云软件业务。
在中国,杨致远也投资了旅行互联网公司,世界邦旅行网。这家专注于出国自助游市场的新兴旅游网站由曾任雅虎中国CEO的张平合创办,杨致远只和他聊了五分钟就决定了投资。中国雅虎已宣布不再提供资讯及社区服务,中国雅虎的紫色梦想将渐渐淡出人们的视野。虽然雅虎在美国、日本、台湾等地依然拥有巨大影响力,但雅虎的联合创始人杨致远却已成功转身成为投资人。
杨致远非常密切地关注移动领域的创业公司,除了投资之外,他还非常注重向他们提供建议,这也是他从雅虎离开并成为一名创业公司投资者之后生活的一部分。他曾经投资一个iPhone应用开发商Polar的投资,该公司开发的应用可以帮助用户迅速在社区发起调查,包括该穿什么衣服,出席奥斯卡颁奖礼的演艺明星是否应当握手等。Polar移动至上的设计理念帮助它迅速激起了用户的互动意愿,去年11月推出之后的第一个月获得了150万次投票,进而也吸引了杨致远。除Polar之外,杨致远已经通过自己个人创立的风投基金AME Cloud Ventures,为超过6家创业公司提供了资金,这其中包括iPad旅游应用开发商Jetpac、企业类移动应用开发商Tomfoolery等。
移动之外,大数据、云计算和连网移动设备,都是杨致远关注的重点。杨致远的同事介绍杨致远说,“他在这些投资中扮演的角色是为有伟大创意的企业家提供建议和资金。”杨致远非常乐意担当创业导师和建议者的角色,在对自己投资的公司提出建议方面非常积极。“每次就某个问题或某个关系联系他,或者向他发送电子邮件的时候,我都能够在一个小时内获得答复”,斯里瓦斯塔瓦提到她与杨致远的关系时表示,“我认为这很不简单。”一家他投资的企业负责人表示,作为公司董事会成员,杨致远每六周就会与公司会面,帮助他们做出战略决定和关键招聘。
这些新的创业公司当然非常乐意杨致远的投资和指导,并且视其为幸运。因为,对他们而言,与杨致远合作足够给他们带来超额的回报:仅仅他的名字就可以为一家新公司带来声誉,而杨致远的人脉和经验非常具有价值。
虽然至今算不上活跃的投资者,而且缺乏缔造伟大的企业的履历。但作为硅谷甚至全球曾经最为耀眼的青年企业家,杨致远的投资眼力、思维嗅觉和独一无二的创业经验,让他转身投资人之后依然备受期待,而且,短短两年中,他一系列的前瞻和敏捷行动,已经显示出他在雅虎之后,再造奇迹的巨大可能性。

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作者:admin   分类:全部文章   日期:2018年07月14日   浏览:209